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チョウジュバイ(長寿梅)の魅力

長寿梅

チョウジュバイはバラ科ボケ属の落葉低木。

花期が長く梅のような花が咲くことから、「長寿」「梅」という縁起のいい名前が付けられ盆栽には定番の樹種です。

ボケ(木瓜)の瓜と言う字は、実が瓜に似ていることからついています。

ボケは平安時代に中国から渡来した後さまざまに改良され、朱色、ピンク、白、黄緑色などの花色のものが作られました。

チョウジュバイはそのボケの矮性品種に区別されることがありますが、実際は日本(本州、四国、九州)原産の草ボケ(シドミ)の変種にあたります。

四季咲きで、早春と秋に花を楽しむことができます。花は基本的に5弁一重でボケよりも小さく、色は普通朱色ですが、白、更紗などもあります。

矮性品種で太りにくく、葉も小さく細かい枝が多く出るので作りやすい樹です。

普通のチョウジュバイは1号性と言われるものですが、葉が大きくて枝振りが粗く、幹の太りが早い2号性種もあります。

同じチョウジュバイでも変異によって葉の大きさや枝ぶり、花付き、幹肌の荒れ方などに違いがあり、扱う盆栽園や産地の名前をとって○○産、○○性と区別されることがあります。

チョウジュバイの特徴

チョウジュバイの葉

チョウジュバイの葉

葉の付き方は互生ですが、一カ所から複数の葉が出る束生の性質もあり、形はヘラ型。

小葉で柄は短く、縁は細かい鋸歯になっています。

色は通常、緑~濃緑。芽吹き頃の組織は柔らかいですが、5月頃には固まってきます。

落葉樹なので秋から冬の間は寒樹になりますが、生育期の間も花後など年に数回黄変して落葉し、またすぐに芽吹くを繰り返します。

暖かくなってくるとアブラムシやハダニがつきやすい他、所々に細菌性の白い病斑がでることがあるので定期的に殺虫剤や殺菌剤を散布し防除してください。

チョウジュバイの花

チョウジュバイの花

花は通常5弁の一重咲きで、色は朱色が代表的ですが、白花品種や朱色に白の更紗模様などもあります。

四季咲きで、早春の2月~4月頃の間と、秋頃の9月~11月頃に花を楽しむことができます。

雌雄同花なので花がらを摘まずにいると自然に結実します。

地梨(ジナシ)とも呼ばれる草ボケの実のように、梨に似た甘い香りの黄色い実が成りますが、樹勢が弱るので花がらは切り取って実を付けないようにしてください。

大きめの盆栽では花だけでなく実も観賞されますが、その場合もあまり沢山付けないで、観賞が終われば早めに摘果した方がよさそうです。

チョウジュバイの主な樹形

ヒコバエやヤゴ芽が出やすいので、これを活かして株立ちや叢生(そうせい)樹形といった、全体に枝がほぐれてふわっと柔らかい印象の樹形に仕立てられることが多いです。

ボケに比べて幹が太りにくいので、模様木や優しい樹形に小さく持ち込んで1~2つ程の花で楽しむこともできます。

その場合はヒコバエや徒長枝は早めに元から剪定し、古い枝の力が奪われないようにしてください。

業者の中にはザル作りなどといって、挿木や株分けした素材を数年ザルや大きな仕立て鉢で肥培し太らせたものを種木にして作る方法があります。

太らせたい時や樹勢を付けたい時は、一度鉢を緩めて枝を数年伸ばし気味にしておき、短く切り詰めて作り直します。

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東京都世田谷区在住の盆栽趣味者。
自宅ルーフバルコニーで小さい盆栽や草を弄っています。
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